Murray Bowen, MD

31 de enero de 1913 a 9 de octubre de 1990

“El pensamiento sistémico no ofrece respuestas mágicas, pero si ofrece una forma distinta de conceptualzar los problemas humanos. Ofrece una evaluación más realista de la dificultad que representa el cambiar los patrones básicos implicados en los dilemas humanos. También ofrece sugerencias sobre cómo evitar algunas de los callejones sin salida a los que lleva el pensamiento convencional. Por último indica maneras de establecer el avance hacia objetivos de largo plazo.”

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Murray Bowen nació en Waverly Tennessee, en una familia que residía en Tennessee desde la Guerra de Independencia de Estados Unidos. En 1913, cuando nació el Dr. Bowen, Waverly, que se localiza a unas sesenta millas de Nashville, contaba con aproximadamente 1000 habitantes. El Dr. Bowen fue el mayor de 5 hijos del matrimonio formado por Jess Sewell Bowen y Maggie May Luff. Murray Bowen estudio la primaria y secundaria en Waverly, recibió su Licenciatura en Ciencias por la Universidad de Tennessee en Knoxville en 1934, y su titulo de Médico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Tennessee, en Memphis, en 1937. Más adelante, hizo sus prácticas médicas en el Hospital Bellevue, de la Ciudad de Nueva York, en 1938, y en el Grasslands Hospital en Valhalla (Nueva York) de 1939 a 1941.

Después de sus estudios de medicina, el Dr. Bowen participó en el ejército de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, de 1941 a 1946 tanto en Estados Unidos como en el continente Europeo. Durante ese tiempo ascendió del rango de Teniente al rango de Mayor. El doctor Bowen había sido aceptado para una especialidad en cirugía en la Clínica Mayo, que comenzaría al terminar su servicio militar, pero sus experiencias en el ejercito lo motivaron a cambiar la cirugía por la psiquiatría.
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Empezó sus estudios psiquiátricos en la prestigiosa Fundación Menninger en Topeka, Kansas en 1946. Aún antes de terminar sus estudios formales, el Dr. Bowen asumió responsabilidades dentro de la fundación, y al terminar recibió su nombramiento formal como empleado de la misma. El Dr. Bowen permaneció en Menninger hasta 1954. Posteriormente, comenzó una innovadora investigación, que desarrolló durante 5 años, en el National Institute of Mental Health de Bethesda (Maryland). Esta investigación se enfocaba en familias que tenían un hijo adulto con esquizofrenia. El diseño de la investigación proponía que la familia entera viviera en el hospital psiquiátrico por periodos prolongados de tiempo, para poder así observar las interacciones entre sus miembros.

Bowen dejó el NIMH en 1959 para convertirse en miembro del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Georgetown en Washington D.C. Fue nombrado Profesor Clínico y Director de los Programas de Familia. En 1975 fundó el Georgetown Family Center y permaneció como su director hasta su muerte. Además, continuó atendiendo pacientes en su consulta privada en Chevy Chase, Maryland.
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El Dr. Bowen fue Profesor Visitante en varias universidades de Estados Unidos, como por ejemplo la Universidad de Maryland de 1956-1963. Fue Profesor Adjunto y Director del Departamento de Psiquiatría Social y de Familia del Colegio de Medicina de Virginia, con sede en Richmond, de 1964-1978. Como director de este último programa, fue pionero en el campo de la terapia familiar por el uso de un circuito cerrado de televisión, una estrategia con la que perseguía integrar la terapia familiar con la teoría.

Murray Bowen fue académico, investigador, médico, maestro y escritor. Trabajó sin cansancio para desarrollar una ciencia de la conducta humana, donde el hombre pudiera ser visto como parte de la naturaleza. Fue muy activo en las organizaciones profesionales, siempre buscando contribuir de alguna forma, usualmente teniendo que recordase que había limites a lo que podía hacer. Fue miembro de la American Psychiatric Association, de la American Orthopsychiatric Association y del Group for the Advancement of Psychiatry. Fue el primer Presidente de la Asociación Americana de Terapia Familiar, cargo que ostentó durante dos periodos consecutivos. Sus actividades y sus escritos fueron prolíficos y recibió muchos reconocimientos y premios. Fue reconocido como ex-alumno de la Fundación Menninger en 1985 y recibió el premio de Ex-alumno Distinguido de la Universidad de Tennessee-Knoxville en 1986.

A Murray Bowen se le ha reconocido como uno de esos raros seres humanos que han aportado una idea verdaderamente innovadora. Tuvo el valor de oponerse a la corriente psiquiátrica y social, y tomar una postura sobre la conducta del ser humano basada en sus convicciones. Gracias a sus esfuerzos, el mundo tiene ahora una nueva teoría sobre la conducta humana, con un potencial para sustituir la teoría de Freud y con un método de psicoterapia, basado en la teoría, radicalmente diferente.